Los ftalatos pueden ser la “fragancia” en el perfume  el químico que hace que una cortina de ducha de plástico sea flexible, o el agradable olor de ese coche nuevo.

Los ftalatos son plastificantes y portadores de fragancia utilizados en una amplia gama de productos para el consumidor, especialmente aquellos que contienen PVC (cloruro de polivinilo) y productos para el cuidado personal como champús y perfumes.

Son una clase de químicos que tienen la capacidad de engañar a su cuerpo haciéndole creer que son hormonas naturales cuando no lo son, causando impactos en la salud desde la obesidad hasta el asma. Numerosos estudios en animales correlacionan fuertemente la exposición a estos productos químicos con problemas reproductivos en los hijos.

En un estudio en humanos, los niños nacidos de madres con mayor exposición tuvieron un desarrollo genital alterado.

¿Cómo estoy expuesto?

Los ftalatos se encuentran en:

  • Productos de PVC como pisos de vinilo, cortinas de vinilo y juguetes para niños.
  • Muchos productos para el cuidado personal, como perfumes, esmaltes de uñas y lociones
  • Alimentos grasos que han estado en contacto con equipos de procesamiento de alimentos o empaques de alimentos que contienen ftalatos.
  • Dispositivos médicos, como bolsas y tubos IV fabricados con PVC
  • Interiores de automóviles

¿Por qué debería estar preocupado?

  • Los estudios en animales y personas han relacionado los ftalatos con problemas de salud graves. En estudios con animales, los ftalatos causan una serie de problemas reproductivos en los descendientes varones, que incluyen testículos pequeños o anormales, hipospadias (aberturas urinarias anormales) y testículos no descendidos. En un estudio sobre personas, los varones nacidos de madres con mayor exposición tuvieron un desarrollo genital alterado.
  • Los ftalatos también se han relacionado con el asma.
  • Los ftalatos no se acumulan en nuestros cuerpos. Pero los ftalatos se utilizan en una amplia variedad de productos, por lo que estamos constantemente expuestos nuevamente. Así, los niveles en nuestros cuerpos pueden permanecer bastante constantes.

¿Qué se puede hacer para proteger la salud pública y el medio ambiente?

El uso generalizado de ftalatos y la evidencia científica de los efectos reproductivos de los ftalatos pone de relieve la necesidad urgente de eliminar los plastificantes de los productos y alimentos.

La mayoría de los usos de los ftalatos no están regulados en los Estados Unidos. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula los productos cosméticos, la producción de alimentos y los dispositivos médicos, pero no ha tomado medidas para prohibir los ftalatos en estas áreas.

Sin embargo, algunos gobiernos y empresas han tomado medidas reglamentarias o voluntarias para reducir las exposiciones a los ftalatos.

Medidas aplicadas

  • En 2008, el estado de Washington y el Congreso de los Estados Unidos tomaron medidas para restringir el uso de ciertos ftalatos en juguetes y otros productos para niños.
  • La Unión Europea prohibió tres ftalatos en juguetes en 1999, prohibió algunos ftalatos en cosméticos en 2003 y, desde 2008, y el uso limitado de ftalatos en materiales en contacto con alimentos.
  • La Ley de productos seguros para niños (CSPA, por sus siglas en inglés) del Estado de Washington requiere el reporte de ftalatos adicionales a aquellos que están prohibidos por los fabricantes de productos infantiles.
  • Microsoft ya no utiliza PVC en su material de embalaje.
  • Kaiser Permanente se ha comprometido a reducir el PVC siempre que sea posible en nuevas construcciones.
  • Evergreen Hospital en Kirkland eliminó la mayoría de los productos de PVC de su unidad de cuidados intensivos neonatales, al igual que la guardería de cuidados especiales en Group Health Cooperative en Seattle.
  • Seattle y Olympia aprobaron resoluciones comprometiéndolos a buscar alternativas al PVC para las operaciones de la ciudad.Estas acciones muestran que es posible eliminar estos productos químicos que alteran las hormonas en los productos. Se puede y se debe hacer más para abordar el uso de los ftalatos:
  • Los fabricantes y productores de alimentos deberían eliminar el uso de equipos de procesamiento de alimentos y envases que contienen ftalatos.
  • Los gobiernos estatales y federales deberían eliminar los ftalatos en productos como muebles para el hogar, materiales de construcción, cosméticos, envases de alimentos y dispositivos médicos.
  • Las compañías de cosméticos deberían eliminar los ftalatos y otros productos químicos tóxicos potencialmente dañinos en los productos para el cuidado personal.
  • Los hospitales deben eliminar los dispositivos médicos de PVC. Healthcare Without Harm ha trabajado con Kaiser y otras instituciones de salud para identificar alternativas más seguras.

¿Cómo puedo reducir mi exposición?

Puede reducir su exposición y la de su familia a los ftalatos evitando el PVC y comprando productos de compañías que los hayan eliminado.

Algunos de los productos que deben evitarse incluyen:

  • Puertas y ventanas de vinilo. Opta por la madera en su lugar.
  • Embalaje de PVC. Los paquetes de productos marcados con el símbolo de reciclaje # 3 contienen PVC.
  • Cortinas de ducha de vinilo. Elija cortinas de algodón, poliéster o nylon.
  • Juguetes de PVC.
  • Contenedores y materiales de almacenaje de alimentos de PVC. Compre envoltura de plástico y bolsas de polietileno. Para el almacenamiento de alimentos, use recipientes de vidrio o recipientes de plástico marcados con símbolos de reciclaje que no sean # 3 (V) o PVC.
  • También puedes elegir cosméticos sin ftalatos. Verifique las listas de ingredientes y evite los productos que incluyan ‘fragancia’ o ftalatos. Una amplia variedad de productos para el cuidado personal pueden contener ftalatos, que incluyen perfumes, colonias, productos para después del afeitado, desodorantes, jabones, productos para el cuidado del cabello y la piel, y maquillaje. Consulte la base de datos Skin Deep de EWG para encontrar productos más seguros [enlace a www.skindeep.org].
  • Minimiza tu consumo de alimentos grasos, aceitosos y procesados.
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