Hacer que tu hogar sea más saludable y ecológico no tiene por qué ser costoso o abrumador. Solo unos pocos cambios pueden mejorar la salud de tu hogar y de todos los que están en ella. Y a la vez ayudas al planeta en el que vives.

Algunas de estas son soluciones fáciles. Otras nos desafían a reexaminar nuestros hábitos de vida.

Evitar o limitar la exposición a sustancias químicas tóxicas es una de las tareas más importantes de todos los padres.

«Las sustancias químicas tóxicas están en todas partes, por lo que es realmente difícil evitar la exposición», dice Sonya Lunder, MPH, investigadora principal de Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que investiga temas ambientales. «Pero hay cosas que las personas pueden hacer para ser proactivas».

Entre las toxinas clave están el plomo y los pesticidas. Los estudios han relacionado la sobreexposición al plomo y los pesticidas con daños al cerebro y al sistema nervioso central, problemas de comportamiento, asma, cáncer y más.

Entonces, ¿cómo puede reducir su exposición a estos productos químicos y otros posibles riesgos domésticos?

Aquí están las 10 mejores sugerencias

1. Tener el polvo de la casa bajo control

El polvo de la casa agrava las alergias. También contiene más químicos peligrosos de los que podrías pensar, incluyendo plomo, productos ignífugos, pesticidas y otros químicos.

No es algo que puedas darte el lujo de tomar a la ligera. Incluso si estos productos químicos se usaron décadas antes en tu hogar, todavía pueden acumularse en el polvo de tu casa hoy».

Las soluciones:

La mejor opción, aunque también la más cara, es reemplazar las alfombras de pared a pared (un colector de polvo y alérgenos) por madera, corcho, baldosas o linóleo sin vinilo.

Pero si eso no es económicamente viable, limpiar a fondo las alfombras puede ayudar.

Aspira con frecuencia – meticulosamente metiéndote en las esquinas, a lo largo de las tablas del piso, y moviendo los muebles para atrapar esas bolitas de polvo.

Asegúrate de que tu aspiradora tenga una succión fuerte y un filtro HEPA para que el polvo y la suciedad entren en la bolsa.

  • Aspira al menos dos veces a la semana.
  • Limpia la bolsa de la aspiradora y el filtro cada vez, para que el polvo no se vierta nuevamente en el aire.

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2. Planta cara a la adicción a la nicotina

Si aún eres fumador, es hora de dejarlo.

Se estima que el 40% de los niños están expuestos al humo de segunda mano en el hogar, y es el mayor desencadenante del asma en esos niños, dice Philip Landrigan, MD, director del Centro de Salud Ambiental para Niños de la Escuela de Medicina Mount Sinai en la ciudad de Nueva York .

Y es un hábito caro. «Si no está fumando, puede ahorrar mucho dinero, por no hablar de los costos futuros de salud para usted y su familia».

Un médico, una enfermera o un profesional de la salud mental pueden ayudarte a diseñar un método para dejar de fumar que mejor se adapte a tus necesidades. Establece una fecha para dejar de fumar y apégate a ella.

3. Haz que tu casa sea examinada

Tanto la pintura con plomo como el radón son peligros graves que no puedes permitirte ignorar. 

Se sabe que el envenenamiento por plomo causa daño cerebral en un feto en desarrollo y en niños pequeños si no se trata. El radón es un gas radioactivo que causa cáncer.

La principal fuente de plomo es la pintura vieja y el polvo que se forma cuando la pintura se astilla y erosiona. 

La pintura con plomo puede ser un problema en cualquier casa construida antes de 1978, cuando se prohibió la pintura con plomo.

«En tiempos económicos difíciles, tenemos que tomar decisiones sensatas con nuestro dinero, y una de las pruebas de plomo es una de esas«. 

El envenenamiento por plomo es trágico y ocurre con demasiada frecuencia. No estamos hablando solo de las grandes ciudades. Las casas más antiguas en todas partes pueden tener pintura con plomo.

Consulta con tu departamento de salud local acerca de las pruebas de pintura con plomo. También puedes contratar a un profesional certificado para probar su casa, que costará más.

La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor tiene una alerta de seguridad en su sitio web sobre pruebas de pintura con plomo. Ofrece pautas para reducir su exposición, como cubrir paredes con paneles de yeso.

Incoloro e inodoro, el gas radón proviene de la descomposición natural del suelo y la roca debajo de su hogar. Cualquier hogar puede tener un problema de gas radón, ya sea viejo o nuevo, bien sellado o con corrientes de aire, tenga o no un sótano.

Respirar aire que contiene gas radón puede causar cáncer de pulmón. De hecho, es la segunda causa de cáncer de pulmón, después de fumar. Si fumas y tu hogar tiene niveles altos de radón, tu riesgo de contraer cáncer de pulmón es especialmente alto.

Puedes comprar un detector de radón para tu casa en la mayoría de las tiendas de ferretería y hogar o desde aquí.

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Para obtener más información, visita el sitio web de la EPA para obtener una «Guía para el ciudadano sobre el radón«.

4. Evita los insecticidas y pesticidas

Los insecticidas y pesticidas matan a las cucarachas, ratones, hormigas y plagas del césped. Pero la exposición excesiva y las exposiciones pequeñas crónicas pueden poner a los niños en riesgo de una variedad de problemas de salud, como el asma, problemas de aprendizaje y problemas con el desarrollo cerebral.

A los niños y a los adultos.

El problema es que la gente no ve el daño que los productos químicos están haciendo a ellos mismos y a sus hijos. Es silencioso, pero sin embargo un daño real.

Ahorra dinero y promueve la salud centrándote en la prevención.

Puedes mantener alejadas a las cucarachas y otros insectos con métodos naturales, como lavar los platos con mucho cuidado, limpiar todos los residuos de alimentos, mantener los paquetes y recipientes de alimentos bien cerrados y sellar las grietas que son un punto de entrada a su hogar.

Es algo básico, pero funciona.

En lugar de rociar herbicidas en tu césped acostúmbrate a un poco de imperfección. En lugar de rociar, es mejor gastar tu tiempo quemando calorías, tirando de las malezas.

Puedes aprender acerca de las formas no químicas y de sentido común para reducir las plagas en el interior y en el césped / jardín. Un concepto llamado «manejo integrado de plagas».

Busca el folleto en línea de la agencia de protección ambiental de tu país: «Guía para el Control de Plagas y Seguridad con Plaguicidas de los Ciudadanos».

5. Ten cuidado con las botellas de plástico y los alimentos enlatados

La seguridad del bisfenol A, un producto químico que se encuentra en los plásticos de policarbonato, aún se está debatiendo. Estos plásticos se utilizan en algunas botellas de agua y biberones.

El bisfenol A también se usa en resinas epoxi que recubren productos metálicos como los alimentos enlatados.

El Informe Nacional de Toxicología americano, encontró preocupación por los efectos del bisfenol A en el cerebro, la próstata y el comportamiento en fetos, bebés y niños.

Y un estudio encontró que los adultos con altos niveles de BPA en la orina tenían más probabilidades de tener antecedentes de enfermedad cardíaca o diabetes, en comparación con las personas con bajos niveles de BPA.

¿Qué puedes hacer para limitar la exposición al BPA?

Busca agua o biberones más seguros, ya sea botellas de vidrio templado o botellas de plástico hechas de plástico turbio como polietileno o polipropileno (los símbolos de reciclaje 1, 2 o 5) son generalmente seguros. Evita los marcados con un «7» o «PC».

No utilices recipientes de plástico para alimentos en el microondas. El calor puede romper las fibras plásticas.

No cocines en el microondas con vendas adhesivas. Coloqua los alimentos en un recipiente de vidrio o cerámica y luego cúbrelos con papel encerado o toallas de papel.

Come menos alimentos enlatados.

Usa recipientes de vidrio y cerámica para almacenar o microondas alimentos.

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6. Filtra tu agua del grifo

El agua del grifo filtrada puede ser una mejor opción para beber agua que el agua embotellada.

En un estudio reciente, el Grupo de Trabajo Ambiental de USA probó las 10 marcas de agua embotellada más vendidas. Los investigadores encontraron mezclas de 38 contaminantes, incluidas bacterias, fertilizantes y productos químicos industriales, todos a niveles similares a los que se encuentran en el agua del grifo.

Aquí está el problema: el agua del grifo está regulada y requiere informes públicos anuales que identifiquen los contaminantes encontrados en las fuentes de agua locales. Pero el agua embotellada está regulada por la FDA, que no tiene tal requisito.

Pero incluso si vives en un lugar donde el agua potable se considera buena, todavía puede haber trazas de sustancias químicas que pueden ser tóxicas.

Aunque tu compañía de agua local filtra el agua del grifo, todavía contiene contaminantes, como plomo, cloro, E. coli y pesticidas. Simplemente filtrar el agua del grifo puede eliminar muchos de estos contaminantes.

Un filtro de agua simple tipo jarra puede ser todo lo que necesita para agua muy potable. También hay filtros que se acoplan a un grifo o al sistema de tuberías. Consumer Reports ha publicado una revisión de 27 filtros de agua.

Filtrar el agua del grifo «es algo fácil de hacer, no tienes que invertir mucho dinero en ella», dice. «Simplemente cambia los filtros con regularidad. Es un enfoque ‘mejor prevenir que lamentar'». También reducirsá los desechos en los vertederos al no comprar, y luego tirar, botellas de plástico.

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7. Evita el teflón

Si tienes ollas y sartenes con revestimiento de teflón (u otros utensilios de cocina antiadherentes), asegúrate de usarlos sabiamente.

Los químicos perfluorados (PFC) se usan para hacer estos recubrimientos antiadherentes, y los químicos pueden acumularse en el cuerpo.

La EPA americana enumera los PFOA (un tipo de PFC utilizados en el teflón) como un «carcinógeno humano probable«, aunque no hay evidencia de que los recipientes recubiertos con teflón produzcan cáncer.

DuPont y otras compañías acordaron, en respuesta a la presión del gobierno, eliminar el uso de PFOA para 2015.

De todos modos, puedes cambiar a otros utensilios de cocina: acero inoxidable, aluminio anodizado, sartenes con revestimiento de cobre, hierro fundido o esmalte de hierro recubierto. Los moldes de silicona para hornear también son seguros de usar.

Si no puedes prescindir de sus utensilios de cocina antiadherentes (o si es demasiado costoso reemplazarlos de inmediato), sigue las prácticas de cocción seguras.

No precalientes las sartenes a fuego alto y use la temperatura más baja que pueda para cocinar los alimentos.

En otros dos lugares encontrarás PFC: en envases de alimentos resistentes a la grasa y como tratamiento de protección contra las manchas. La reducción de alimentos grasos envasados y comidas rápidas en su dieta (como microondas, palomitas de maíz, papas fritas y pizza) no solo reduce su exposición, sino que también es buena para el corazón.

Si es el momento de reemplazar un artículo caro como un sofá, di no a los tratamientos de protección contra las manchas. Estos complementos cuestan dinero y las implicaciones para la salud no se conocen realmente.

8. Lávate las manos

Escuchamos esto durante la temporada de resfriados y gripe: el lavado frecuente de manos evita que los gérmenes se transmitan.

Pero para los niños pequeños, lavarse las manos es un buen hábito que puede evitar que ingieran toxinas como productos ignífugos en el polvo de la casa. Lo que tu aspiradora no recoge, las manos de un niño pequeño lo harán.

Otro consejo: omite el jabón antibacterial, porque algunos investigadores creen que la búsqueda de una limpieza excesiva puede haber provocado un debilitamiento del sistema inmunitario y, posiblemente, más casos de asma y alergias.

También se ha especulado que estos productos pueden contribuir a los «súper gérmenes» resistentes a las bacterias.

De hecho, una nueva investigación también ha demostrado que el triclosán, el ingrediente principal del jabón antibacterial, desodorantes, pasta de dientes, enjuague bucal, cosméticos, telas y utensilios de cocina de plástico, tiene el potencial de afectar las hormonas sexuales e interferir con el sistema nervioso.

Y los estudios demuestran que el agua y el jabón regulares funcionan igual de bien para matar gérmenes.

Se trata del proceso, no del producto. Humedecer las manos, frotar con jabón (remover las manos, entre los dedos y alrededor de los lechos de las uñas) y enjuagar.

Asegúrate de hacerlo durante un tiempo adecuado (20 segundos). Y asegúrate de que los adultos en tu casa se laven las manos con frecuencia, especialmente después de entrar a la casa. Pedir a los visitantes que hagan lo mismo.

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9. Usa productos de limpieza no tóxicos

Los productos de limpieza convencionales debajo del fregadero, con sus etiquetas de «advertencia» y «veneno», contienen una potente mezcla de productos químicos.

Si alguna vez has fregado con amoníaco, sabes cómo se contraen sus pulmone. Estos productos químicos tienen un efecto muy poderoso en los niños con asma. Estás contaminando el aire interior cuando no lo necesitas. Y cuando se van por el desagüe, también contaminan ríos y lagos.

Busca limpiadores «verdes» que no contengan cloro o amoníaco. Elige los que digan «sin petróleo», «biodegradable» o «sin fosfato».

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O hazte un limpiador casero tú mismo.

Sugerencias caseras:

Usa vinagre en lugar de lejía, bicarbonato de sodio para fregar las baldosas y peróxido de hidrógeno para eliminar las manchas.
El vinagre también elimina la acumulación de grasa y jabón.

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¿Necesitas un limpiador de ventanas?

Usa jugo de limón diluido o vinagre. Usa bórax para inhibir el crecimiento de moho, aumentar el poder de limpieza del jabón o el detergente, eliminar las manchas, incluso matar las cucarachas, cuando se mezcla el azúcar.

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10. Comer orgánico, comer sano

Cuando comes alimentos orgánicos, ingieres menos pesticidas y menos aditivos químicos. También estás ayudando a proteger el medio ambiente.

Más ventajas: la investigación muestra que algunos alimentos orgánicos son más nutritivos: las frutas y verduras orgánicas tienen niveles 25% más altos de muchos nutrientes que los productos convencionales.

Sin embargo, los productos orgánicos pueden ser un 20% más caros que los convencionales. Las carnes orgánicas y los productos lácteos pueden ser tres veces el costo de los productos convencionales.

Pero se puede reducir el costo de comer alimentos orgánicos de la siguiente manera:

  • Comprar productos de temporada, que son abundantes y, a menudo, más baratos en el mercado de su agricultor local.
  • Compra de forma selectiva el producto que absorbe la mayoría de los pesticidas, si no los orgánicos, como las bayas, que absorben más pesticidas que otras frutas.
  • O algas como la espirulina o clorela.

(IMPORTANTE: La espirulina industrial es secada a altas temperaturas perdiendo así la mayoría de nutrientes. Buscar siempre espirulina orgánica secada a baja temperatura)

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  • Realmente no necesitas plátanos orgánicos, ya que están protegidos por una cáscara.
  • Compra alimentos orgánicos que comas con más frecuencia.

Si estás embarazada o amamantando, intenta tener una buena salud en la cocina:

  • La ingesta de grasas omega-3, como las de los pescados grasos y las nueces, al amamantar parece proteger el desarrollo cerebral del feto de las toxinas. (Nota: algunos pescados tienen un alto contenido de contaminantes como el mercurio o los PCB que pueden perjudicar el desarrollo infantil. Seleccione mariscos más seguros, como camarones, atún (preferiblemente en envase de cristal) y salmón).

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  • El yodo también ayuda a contrarrestar los efectos negativos de los retardantes de fuego. Eso es fácil con una vitamina prenatal con yodo.
  • Incluso puedes probar el sabor de las flores comestibles, como las que crecen en su césped, cuando deja de usar pesticidas. Los dientes de león son ensaladas en Francia.

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